mercoledì 2 marzo 2016

10 donne geniali



In vista della giornata della Donna, e grazie al contributo del maritozzo, eterno curioso viaggiatore del web, oggi parlo del contributo di 10 donne scienziate a cui gli invidiosi hanno letteralmente rubato idee geniali. Non c'è bisogno di dire che gli "invidiosi" erano i colleghi, maschi, delle stesse.

Madam Curie ovvero Maria Skłodowska fotografata con i suoi alambicchi
una delle poche scienziate che ha avuto pieno riconoscimento del proprio lavoro



E andiamo ad incominciare


(testo completo nell'articolo 10-groundbreaking-women-scientists-written-off-by-history/)

Vera Rubin (1928), astronoma, è stata in grado di dimostrare che esiste 10 volte più materia oscura nell'universo di quanto si pensasse, con un massimo del 90 per cento di tutto l'universo. Le sue osservazioni non riuscivano a ricevere sostegno, in quanto screditate da molti dei suoi colleghi maschi. Questi sostenevano che le sue scoperte erano impossibili sotto leggi newtoniane e che lei doveva aver fatto un errore di calcolo. Sia il suo dottorato che tesi di laurea sono state criticate e sostanzialmente ignorate, anche se le prove erano inconfutabili. Fortunatamente, la comunità scientifica ha successivamente riconosciuto il suo lavoro, ma solo dopo che i suoi colleghi maschi lo hanno convalidato. Non ha ancora ricevuto un premio Nobel per il suo lavoro.

Cecilia Payne (1900-1979) astronoma, a Radcliffe divenne la prima donna a guadagnare un dottorato di ricerca in astronomia dove molti cominciarono a prendere atto del suo genio. Il suo più grande contributo alla scienza è stata la scoperta degli elementi che compongono le stelle. Un collega di nome Henry Norris Russell, che era incaricato di rivedere il lavoro stupefacente di Payne, la convinse a non pubblicare l'articolo in quanto in contrasto con la conoscenza standard del tempo. È interessante notare come quattro anni dopo questo tale abbia miracolosamente concluso di cosa erano fatte le particelle solari ed ebbe pubblicati i suoi articoli. In un altro tocco ironico, la Payne ha avuto l'"onore" di ricevere il Premio Russell Henry Norris per il suo contributo all'astronomia.

Chien Shiung Wu (1912-1997), immigrata cinese in America, iniziò il suo lavoro con il Progetto Manhattan e lo sviluppo della bomba atomica. Il suo più grande contributo al mondo della scienza è stata una scoperta che ha confutato una legge allora ampiamente accettata : il "principio di conservazione della parità". I colleghi di Wu, Chen Ning Yang e Tsung-Dao Lee, le proposero di aiutarli con degli esperimenti a confutare questa legge. La sue osservazioni ribaltarono tale convinzione, accettata ormai da 30 anni. Yang e Lee, naturalmente, non registrarono gli esperimenti della Wu e vinsero il premio Nobel per la "scoperta" che la conservazione della parità non era corretta, senza mai menzionare la scienziata che lo aveva provato.

Nettie Stevens (1862–1912) genetista e microbiologa. Studiando la determinazione del sesso nei vermi si rese conto che dipendeva dai cromosomi X e Y. Mentre lei è stata riconosciuta per aver lavorato con il collega Thomas Morgan, la quasi totalità delle sue osservazioni sono state fatte indipendentemente. Morgan fu poi accreditato con il premio Nobel per il duro lavoro di Nettie. Per aggiungere la beffa al danno, ha poi pubblicato un articolo sulla rivista Science sostenendo che la Stevens era solo una collaboratrice dell'intero esperimento, anche se questo è risultato essere del tutto falso.

Ida Tacke (1896-1978) chimica e fisica, ha fatto enormi progressi nei settori sia della chimica che della fisica atomica che sono stati sostanzialmente ignorati finché non furono in seguito "riscoperti" dai suoi colleghi maschi. In primo luogo è riuscita a trovare due nuovi elementi, renio (75) e Masurium (43), che Mendeleev predisse far parte della tavola periodica. Ha lavorato alla teoria di Enrico Fermi e ha offerto la spiegazione che esistevano elementi al di sopra dell'uranio e che le particelle potevano essere spezzate bombardandole con neutroni per rilasciare una enorme quantità di energia. Ancora una volta il suo lavoro è stato sostanzialmente ignorato fino al 1940 quando per il Progetto Manhattan Fermi ha preso il premio Nobel grazie alla sua "scoperta" che i nuovi elementi radioattivi si producevano durante il bombardamento di neutroni. Nonostante le sue scoperte monumentali, la Tacke non ha mai ricevuto alcun riconoscimento.

Esther Lederberg (1922-2006) microbiologa e immunologa. Le scoperte di Esther sono state fatte a fianco del marito Joshua. Mentre entrambi hanno giocato un ruolo altrettanto importante, il contributo di Ester è andato in gran parte non riconosciuto mentre Joshua ha vinto un premio Nobel grazie alle loro osservazioni. Nonostante una miriade di scoperte significative nel campo della biologia e della genetica, la sua carriera scientifica è stata una battaglia in salita mentre lottava per il riconoscimento da parte dei suoi colleghi. Gran parte del merito per le scoperte sono andati al marito Joshua benchè ella sia stata un partner fondamentale e, nonostante il suo diligente lavoro, non ha avuto riconoscimenti per molte delle sue scoperte sorprendenti.

Lise Meitner (1878-1978). Il processo di fissione nucleare è stato un grande scoperta per il mondo scientifico, e pochi sanno che una donna di nome Lise Meitner fu la prima a ipotizzarlo. Purtroppo, il suo lavoro in radiologia è avvenuto nel bel mezzo della Seconda Guerra Mondiale, quando fu costretta a fuggire in Svezia in quanto ebrea. Da pacifista convinta la Meitner si rifiutò di accettare incarichi di ricerca per la costruzione della bomba atomica, nonostante le ripetute richieste dagli Stati Uniti e preferì rimanere in Svezia durante la guerra. Le sue idee hanno avuto enormi implicazioni per il mondo della chimica e, lavorando con l'aiuto di Otto Frisch, fu in grado di spiegare la teoria della fissione nucleare. Otto Hahn vinse il premio Nobel nel 1944 per la "scoperta" della fissione nucleare senza alcuna menzione al lavoro della Meitner, cosa che fu poi affermato essere un "errore" da parte del comitato del premio. L'elemento 119 della tavola periodica porta il suo nome, che è un buon premio di consolazione.

Henrietta Leavitt (1868–1921) astronoma. Le scoperte della Leavitt sono in gran parte passate sotto silenzio dato che al tempo la comunità scientifica non le accolse. La Leavitt iniziò la sua opera attraverso la misurazione e catalogazione delle stelle presso l'Osservatorio di Harvard, compiti minuziosi e ripetitivi al fine di raccogliere i dati per i suoi superiori maschi. Dopo aver catalogato stelle per un bel po 'di tempo la Leavitt cominciò a notare un modello tra la luminosità di una stella e la sua distanza dalla Terra e a formulare delle teorie. Rilevanti astronomi e fisici come Harlow Shapley e Hubble Edward hanno poi utilizzato la sua scoperta come base per i loro studi. Quando Mittas Leffler finalmente nel 1926 considerò la Leavitt per un possibile premio Nobel, era già morta e non potè ricevere l'onore.

Jocelyn Bell Burnell (1943) astronoma. Dopo la laurea in fisica a Glasgow proseguì a Cambridge per guadagnare il suo dottorato di ricerca. Al momento della sua scoperta, la Burnell lavorava con Antony Hewish allo studio dei quasar. Mentre lavorava con un radiotelescopio rilevò dei segnali che furono poi individuati come pulsar. Le sue osservazioni sono state rapidamente riconosciute e pubblicate con il nome di Hewish prima di Burnell, benchè la Burnell avesse fatto sia l'osservazione che la scoperta autonomamente. Hewish ha poi conseguito premio Nobel nel 1974 per la scoperta delle pulsar.

Rosalind Franklin (1920–1958) scienziata, la autentica scopritrice del DNA. Questo è il caso più eclatante di scoperte rubate e il premio Nobel poi assegnato a Watson e Crick il più controverso. I colleghi della Franklin, Wilkins e Perutz mostrarono a sua insaputa a Watson e Crick non solo l'immagine del DNA ai raggi X, ma anche un rapporto con tutte le sue recenti scoperte. Con quei documenti in mano, Watson e Crick si presero il merito della scoperta. Watson utilizzò la loro amicizia per convincere Rosalind a pubblicare i suoi risultati dopo i loro e questo, purtroppo, ha reso il suo lavoro niente di più che la conferma di una scoperta.

Quando durante una conversazione càpita di chiedersi "ma perchè non ci sono tante donne scienziato famose?" adesso potete forse iniziare a farvi un'idea del motivo.











2 commenti:

  1. Cambia il titolo in 11 donne geniali... l'undicesima sei tu! Premio Nobel per la scelta del miglior coniuge, premio Oscar per la migliore prole

    RispondiElimina
  2. Bellissimo post, molto interessante, grazie!
    Buona serata
    Carmen

    RispondiElimina

Loading...